Quem é São Nicolau / Pai Natal ?

Quem é São Nicolau / Pai Natal ?Quem é São Nicolau / Pai Natal ?Quem é São Nicolau / Pai Natal ?
São Nicolau é o santo patrono de juízes, assassinos, prestamistas, ladrões, mercadores, pobres, alunos, marinheiros, padeiros, viajantes, donzelas e crianças pobres. É o amigo e protector dos que se encontram em apuros. Adorava crianças, era bondoso e fez milagres. Nasceu no século IV e foi o bispo de Mira (hoje chama-se Kale), perto da sua terra natal, Lícia, na costa da Turquia.

A Lenda de São Nicolau

O bispo Nicolau sabia de três irmãs cujo pai, muito pobre, não tinha dinheiro para o seu dote, por isso elas não podiam casar-se. Nicolau era tímido e não gostava de ajudar dando dinheiro directamente, por isso, quando a mais velha estava para casar, ele atirou um saco de dinheiro pela janela, à noite. A rapariga pôde então casar-se. Mais tarde, aconteceu o mesmo com a segunda. E São Nicolau fez o mesmo para ela se poder casar como era tradição. Quando foi a vez da terceira, o pai das moças, desconfiado, decidiu vigiar e viu o que São Nicolau fez. Logo a seguir espalhou por todo o lado como ele era bom e generoso. Também se diz que ele subiu ao telhado e deixou cair o saco pela chaminé, onde caiu numa meia que estava pendurada na lareira a secar.

Vê-se nesta lenda a razão de algumas tradições…
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Pai Natal gordinho e vestido de encarnado?

O Pai Natal tem uma origem muito antiga. Nos países nórdicos, era costume alguém vestir-se com peles e representar o “Inverno”, visitando as casas onde lhe ofereciam de beber e de comer, pois, se o tratassem bem, iriam ter sorte. Mais tarde, esse Pai Natal foi associado a São Nicolau. Bem mais tarde, juntaram-se as duas figuras numa só.

Só no século XIX é que surgiu uma imagem definida do Pai Natal: o norte-americano Clement Moore, em 1822, escreveu o poema “Uma Visita de São Nicolau” em que o descrevia em pormenor e, desde então, tem sido essa a imagem utilizada:
um velhote gordinho e alegre, que se desloca num trenó puxado por oito renas e que entra em casa pela chaminé.

Sabias que a cor dos trajos do Pai Natal é bem mais recente do que se imagina? Por volta de 1930, a Coca-Cola contratou um publicitário para criar a campanha de Inverno. Deste modo, o encarnado e o branco que eram as cores da empresa ficaram associadas à figura do Pai Natal.

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As renas do Pai Natal

O Pai Natal tem muitas renas, que treinam todo o ano, mas na Noite de Natal usa só oito.
Chamam-se: Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Blitzen e Donder. A rena chamada Rudolph, de nariz encarnado, só apareceu em 1949 por causa de uma música de um norte-americano (Gene Autry) chamada: “Rudolph the Red-nosed Reindeer” (Rodolfo, a Rena de Nariz Vermelho).

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